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  • [MERIDIAN] Meridian ULTRA DAC '기준을 세우다'
    날짜 : 16-07-14 18:15     조회: 919    

     


    메리디안의 기술팀장 'Richard Hollinshead'와의 Q&A

     

     획기적이고 세계에서 첫번째로 적용되는 기술로 가득 찬, 384kHz/24bit 메리디안 울트라 디지털-아날로그 컨버터 (DAC)는 널리 알려진 메리디안의 전문성과 선구적인 명성을 아날로그 세계로 가져옵니다. 우리는 이 혁명적인 DAC에 대해서 알기를 열망하는 우리의 질문들 중 일부를 메리디안의 기술팀장 Richard Hollinshead에 물었습니다.

     

    서론. Richard Hollinshead 기술팀장


     우리(메리디안)가 수 년 동안 다른 제품들에게 써왔었던 강력하고 검증된 여러 기술들을 가지고 있는 것을 주목해야 합니다. 이 DAC 전용 모델에 대한 우리의 목표는 아날로그 시스템과의 사용에 최적화된 제품에 이러한 기술적 진보들을 담는 것이었습니다. 또한, 제품설계 관점에서, 이 제품은 디지털 출력을 지원하지 않기 때문에 우리는 성능을 약간 더 올릴 수 있었습니다. 

     

     알다시피, FIFO, 아포다이징, 업샘플링에 관한 것은 메리디안 제품 안내서에 잘 설명되어 있습니다. 더 자세한 정보를 원하시면 이 인터넷 주소를 방문 하십시오: meridian-audio.com/meridian-world/technologies.



    Q. 오직 아날로그 출력만 있습니까? 메리디안을 생각할 때는 전 항상 디지털을 생각했습니다만.


    A. 오디오는 궁극적으로 결국 아날로그라는 것을 명심합시다. 실제 소리 영역에서 궁극적인 아날로그가 되는 것 대신에, 우리가 레프런스 스피커에서 달성했다시피 말이죠, 울트라 DAC에서는 전자 영역에서 궁극적인 아날로그가 됩니다. 그리고 우리 자체의 해상도 향상 기술을 써서, 여러분이 듣는 무엇이든지 굉장하게 들리게 됩니다. 이 영역에서는 한계가 없습니다.


    Q. MQA 포맷의 발명에 메리디안의 역할은 잘 문서화 되어있습니다. 그 역할이 울트라 DAC의 개발에 어떤 영향을 끼쳤습니까?


    A. 모든 다른 종류의 포맷들을 다를 수 있는 우리의 능력과 노이즈 플로어를 제어할 수 있는 능력, 특히 시간 영역에서 통제할 수 있는 능력은 MQA가 음악 내용에서 다루는 것과 우리가 울트라 DAC에서 다루는 것, 그 두가지 모두의 토대가 되는 것입니다. 그렇기 때문에 그 능력들은 공통적으로 요구되는 철학입니다. 하지만, 그 요구 사항들을 실제 구현하는 것은 완전히 다른 문제입니다. 우리는 그 측면들 전부를 만족시키는 하드웨어를 만들었습니다.


     울트라 DAC는 음악 내용에 좌우되지 않기 때문에, 존재하는 어떤 포맷도 최고의 음질로 만들 것입니다. 그래서 음원이 CD이든지 또는 TV 출력이든지, 그 디지털 오디오가 어디에서 오는지는 중요하지 않습니다. 울트라 DAC는 그 신호를 처리할 수 있고 해상도 향상 기술을 사용하여 해상도를 증가시키고 MQA의 계층 컨버터 기술을 사용하여 가능한 최고의 방법으로 아날로그로 변환할 것입니다. 간단히 말해서, 발전된 제조 기술과 디지털 기술의 융합이 어떤 소프트웨어로부터도 최고의 결과를 얻을 수 있도록 해주고, 우리는 가장 높은 수준의 성능을 위해서 계속해서 기술과 제품의 최적화를 할 것입니다.


    Q. 이것은 듀얼 모노 DAC 회로를 사용한 첫 메리디안 제품입니다. 이 방식의 이점은 무엇입니까?


    A. 듀얼 모노 DAC 회로 구성은 각각의 회로가 최적의 상태로 작동할 수 있도록 두 회로에 절대적인 안정성을 제공합니다. 분리된 전원공급 장치를 가지고 있어서 두 회로 사이의 간섭은 전혀 없습니다. 그리고 그 이후 회로 구성도 완전히 분리되어 있습니다.



    Q. 울트라 DAC로 새로운 레프런스 기준을 세우고 있다고 생각합니다. 이 기준점를 확립하는 특징들에 대해서 이야기해주실 수 있습니까?


    A. 우리는 MQA에 의한 계층 컨버터 기술을 세계에서 처음으로 구현하게 된 것을 자랑스럽게 생각합니다. 이 특허 출원중인 기술은 소음과 양자화(quantization) 오류를 줄이면서 동시에 시간적 해상도를 증가시키기 위해 여러 개의 컨버터를 이용합니다. 그 결과는 일반적인 DAC로는 달성할 수 없는 놀라운 수준의 성능입니다. 또다른 중대한 특징은 DSD 재생에 멀티비트 모듈레이터을 사용하고 시간에 최적화을 한 우리의 기술 접근방식입니다.


     울트라 DAC는 또한 전용 클록 회로와 듀얼 모노 DAC 회로 구성을 가지고 있습니다. [이 특징에 대해서는 인터뷰 후반에 더 상세하게 나옵니다.


     울트라 DAC는 MQA 디코딩에 더하여 DXD, 384kHz PCM, DSD128을 재생할 능력이 있습니다. 울트라 DAC에 대한 우리의 목표는 들을 가치가 있는 음악이 있을 수도 있는 어떤한 포맷도 모두 다루고 그것들을 최고 수준의 성능으로 재생할 수 있는 것입니다.

     

     DAC를 설계하는 것에 몇 가지 다른 방식들이 있다는 것을 아는 것은 중요합니다. 우리는 여러 콤포넌트 사이에 연결하는 선 없이 완전하게 통제하는 환경을 가지고 하나의 유닛 안에 제작하기로 결정했습니다. 또한 하나의 유닛으로 만들어서, 우리는 각 기능 사이에 아주 높은 수준의 간섭 격리를 실현했습니다.


     각각의 콤포넌트들은 FIFO 기능이나 입력과 출력을 분리하는 것 그리고 여러 독립된 전원 장치 등과 같이 성능을 위해서 최적화되어 있습니다. 이 기술들의 장점이 우리에게 어떤 단점도 주지 않으면서 독립된 설계의 모든 장점을 주었습니다. 단일 유닛으로의 제작은 성능을 저하시킬 수 있는 모든 외부 요인을 제거합니다.


    Q. 메리디안의 해상도 향상 기술들은 잘 알려져 있습니다. 이 제품에는 어떤 기술들이 사용되었습니까?


    A. 메리디안 제품으로서 첫번째로 적용된 또 다른 것은 표준 해상도로 재생할 때 세 가지 필터 옵션 중에 선택할 수 있는 기능입니다. 이것은 특정한 장르에 따른 선택 보다는 재생되는 내용에 더 직접적으로 관계 있습니다.  

    세 가지 필터는 롱, 미디엄, 쇼트 필터입니다.


    사용자들은 어떤 필터가 개인 선호도에 가장 들어맞는지 선택할 수 있고, 또한 필터 선택은 녹음된 음악의 성질에 크게 달려있습니다. 다른 필터 셋팅을 시도해보는 것도 흥미롭습니다. 하지만 대부분의 경우, 롱 필터가 가장 선호하는 선택일 것입니다.

     

     그리고 이전에 언급했다시피, 울트라 DAC는 앞으로 나올 어떤 포맷도 최고의 성능으로 다루기 위해 FIFO, 아포다이징 필터 그리고 업샘플링 필터 기능도 역시 가지고 있습니다.


    Q. 클록 회로 디자인에 대해서 조금 더 설명해주시겠습니까?

     

    A. 어떤 디지털 오디오 클록 회로에서도 낮은 페이즈 노이즈를 가지는 것은 정말 중요합니다. 이것을 달성하는 방법은 오실레이터 회로가 아주 안정적이 되도록 고전류 회로 디자인을 사용하는 것입니다. 우리는 일반적이지 않는 한 단계 더 나아간 기술을 하나 더 채택했습니다. 그것은 클록 회복을 위해 페이즈 록 루프 (Phase Lock Loop) 회로 대신에 사용한 FIFO 시스템입니다. 우리는 점진적으로 PLL을 개선하려 하지 않았습니다. 우리는 FIFO를 사용하여 PLL를 완전히 바로 대체하였고, 클록 회로는 자체적인 DAC에 의해서 제어되어 모든 지터는 0.5hz 밑으로 접힙니다.

     

    Q. 지터에 대해서 더 말해주시죠.


    A. 지터가 무엇인지 이야기하는 것보다는 그것을 없애는 우리의 독특한 방법에 대해서 이야기하는 것이 가장 재미있을 것입니다. 하지만 지터는 디지털 세상의 눈부심에 기여하는 것 중에 하나라는 것을 먼저 말하겠습니다. 그리고 울트라 DAC는 완전히 그 지터를 제거합니다.
    30년 이상, 우리는 지터를 최소하 하고 디지털 오디오의 성능을 최대화하는 것에 핵심적인 안정적인 클록을 제공하는 자체 기술을 계속해서 연구하고 다듬어 왔습니다. 그 결과, 울트라 DAC는 수년 동안 우리의 DSP 레프런스 스피커에서 상징이기도 했던 “가장 최고의 성능을 가진 기술적 구현”의 또 다른 예가 되었습니다.

     

    Q.디더링과 쉐이프드 디더링 (Dither, Shaped Dither)를 울트라 DAC에 어떻게 적용했는지에 대해서도 이야기해주십시오.

     

    A.먼저, 디지털 오디오에 관한 일을 할 예정이라면 디더링에 대한 완전한 이해는 필수적입니다. 우리는 오랫동안 우리가 그것을 잘 알고 있고 어떻게 사용하는 것이 가장 좋은 것인지를 명확하게 입증해왔습니다.
    디더링은 정확해야할 필요가 있지만, 디더링을 어떤 형상으로 만들 것인가에 관해서는 몇 가지 선택이 있습니다. 메리디안은 1995년에 518 모델에 처음으로 소개했던 성능에 최적화된 고유의 디더링 기술을 가지고 있습니다. 울트라는 이 기술의 발전된 최신 형태를 채택했습니다.
    때때로 우리가 DAC 시장에서 “32bit DAC”라는 제품 설명을 보게 되는 것을 주목할 필요가 있습니다. 우리는 정확한 디더링이 유효한 가장 낮은 비트의 정보보다 훨씬 더 나은 해상도를 주고 왜곡과 신호 크기를 정확하게 유지한다는 것을 잘 알고 있습니다. 32비트의 신호대 잡음비가 스튜디오 마이크로부터의 녹음에서도 또는 현실의 녹음에서도 존재하지 않기때문에 “32bit” DAC들은 32비트 성능을 전달할 수 없습니다.
    메리디안은 정확한 디더링이 소리의 완전한 상태를 보존하는 올바른 방법이라고 믿습니다.
    광고에서의 주장에 현혹되지 마십시오. 때로는 더 많은 비트수가 더 나은 음질을 제공하지 않습니다.

     

    Q.DSD 컨버젼을 위한 멀티비트 모듈레이터의 이점은 무엇입니까?


    A. 우리는 다른 제품에서 현재 사용되는 기술과 비교하여 이 독점 기술에서 두 가지의 뚜렷한 이점을 가집니다.


     첫째로, 멀티비트 모듈레이터를 사용함으로써, 우리는 정확하게 디더링을 할 수 있습니다. 두번째로 기존 DSD에서 제공하는 것보다 더 짧은 임펄스 반응을 가집니다. 그래서 우리는 표준 DSD에서 권장하는 것보다 더 향상시키기 때문에, 궁극적으로 DSD를 DXD의 수준으로 더 가까이 가져갑니다.

     

     

     

    울트라 DAC 주요 특징과 이점
     
    - 다양한 범위의 입력 지원: USB 2.0, S/PDIF, 옵티컬(TOSLINK), 75옴 BNC, AES3 신호를 위한 XLR 단자, 메리디안 스피커링크.

     

    - 수상경력의 찬사를 받은 사용자 친화적이고 무손실 방식의 음악관리 플랫폼, 메리디안 Sooloos 채택.

     
    - 여러 개의 컨버터를 이용하여 모든 음악에 시간 해상도를 증가시키면서 소음과 양자화(quantization) 오류를 줄이는 MQA 계층 컨버터 기술 사용


    - 가능한 가장 낮은 지터를 보장하는 전용 클록 회로. 메리디안의 FIFO 버퍼링 기술을 사용하여 모든 지터를 들을 수 있는 범위 아래인 0.5Hz 밑으로 감소.


    - 뛰어난 안정성과 AC 전원으로부터의 격리성를 제공하는 선형 전원공급 장치.


    - 어떠한 인테리어와도 어울리게 해주는 선택 가능한 270가지의 마감재질 옵션


    - Control 4와 Crestron 컨트롤 옵션, RS232 통신과 메리디안 통신 

     



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