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  • [MERIDIAN] PC-Fi의 시작, 그리고 MQA를 위한 간편한 대책 방안 -장지훈-
    날짜 : 15-10-05 14:20     조회: 2068    

     

     

     

    PC-Fi의 시작, 그리고 MQA를 위한 간편한 대책 방안

    '메리디안 익스플로러 2 (MERIDIAN Explorer 2)' 리뷰
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    디지털 오디오 분야의 대표적인 선두주자 메리디안(MERIDIAN)의 포터블 USB
    -DAC/헤드폰 앰프인 '익스플로러'가
    고음질 24Bit 음원이 성행하고있는 현재 시기에 발맞추어 버전 2로 업그레이드 되어

    '메리디안 익스플로러 2 (MERIDIAN Explorer 2)'로 돌아왔습니다!
     
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    구성은 심플합니다
    익스플로러2 본체와 전용 케이블, 두개 따로 들어가는 적당한 파우치와 메뉴얼...
     
     
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    외형적으로는 전작과 별 다를바는 없군요
    타원형 디자인에 인클로저는 부드럽게 아노다이징 처리가 된 알루미늄 프레임으로 이루어져있습니다

     

    로고 우측의 점 3개는 LED 디스플레이로, 재생되는 음원의 샘플링 레이트에 따라
    켜지는 불의 개수가 다릅니다

     

    ​(44.1kHz일때는 1개, 96kHz 주변은 2개, 192kHz에 이르면 3개의 LED에 불이 들어옵니다)

     
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    USB로 전력을 공급받아 작동하는지라 별도의 전원 공급 장치는 필요 없습니다
    게다가 크기도 작기에 특히 노트북 사용자에게 유용하며 가지고 다니기도 편리하지요

     

    하지만 한가지 아쉬운건, 단자가 'USB mini'타입이라는 것....
    대부분 'USB Micro' 규격을 사용하는 현 시점에서 업그레이드를 했으면서
    단자가 그대로인것이 참 아쉽군요...

     
     
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    아웃풋 단자는 좌측의 3.5mm의 Line-Out 단자와 우측의 3.5mm 헤드폰 단자로 구성되어있으며

    두 단자 모두 디지털 광 출력(Optical OUT)이 지원되기에
    USB-DDC로도 사용할 수 있고, 광출력이 지원되는 소스기기와 연결도 가능합니다




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    MERIDIAN EXPLORER 2


    SPEC DATA

     

    INPUT - USB mini type B.

    OUTPUT - 3.5mm analogue line out, fixed 2v RMS, 3.5mm OPTICAL OUT
                  - 3.5mm headphone jack with variable-level output, impedance 0.47
    Ω.

    CONSTRUCTION - Extruded Aluminium shell

    POWER - USB, nominal 5V at <500mA.

     

    PROCESSING - Dual Tile XMOS DSP with 16 cores and 1000 MIPS

     

    INDICATORS - Three white LEDs (1x, 2x, 4x) show connected state and audio stream rate.

     

    SIZE - 102 x 32 x 18mm (50g)

     

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    청취는 얼마전 국내 정식 서비스가 시작된 16Bit 무손실 원음을 스트리밍해주는 서비스인 'TIDAL(타이달)​'을
    이용했으며, 이 스트리밍 서비스를 이용한 이유는 메리디안이 타이달 서비스를 지원하고 있어서 입니다
    (다시말해 최적화 되어있습니다)

    또 한가지 흥미로운 것을 말씀드리자면
    ​메리디안이 24Bit 음원을 스트리밍 하기위한 포맷인 'MQA'를 개발하였고
    해당 음원을 곧 타이달에서 정식 지원을 한다고 합니다

     

    여기서 MQA포맷은 MQA칩이 들어가야 재생이 가능한데, 현재 메리디안의 모든 제품에 채용되고 있으며
    물론 익스플로러2에도 채용되어 있기 때문에 MQA 음원의 상용화가 시작되었을 때
    바로 타이달을 통해 스트리밍을 할 수 있습니다
    ​(이 MQA칩은 앞으로 나올 삼성 갤럭시 시리즈의 스마트폰에도 도입될 예정이라고 합니다)

     

    그 외에도 제가 개인적으로 가지고있는 MP3 ~ 24Bit/~192kHz 음원들을 청취에 사용했습니다

     

     

     

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    먼저 시작부터 느껴졌던 아쉬운 점을 짚고 넘어가자면
    대기 상태에서 약간의 노이즈가 있다는겁니다, USB-DDC의 용도까지 생각하고
    광출력 단자를 채용해 두었는데 이러면 좀 많이 아쉽습니다

     

    물론 이 노이즈는 감도가 좋은 편에 속하는 인이어 이어폰에서나 들을 수 있을 정도로
    작은 노이즈이고, 다행히 음악 감상을 시작하면 감지가 불가능할 정도로 사라지긴 합니다

     
     
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    메리디안 익스플로러는 비동기식 USB Audio Class-2 방식이고 ​볼륨 컨트롤은 컴퓨터의 볼륨과 별개로 작동되며, MAC사용자들은 곧바로 Plug and Play, 기타 OS를 사용하는 분들은 메리디안 오디오 홈페이지에서
    전용 사운드 드라이버를 다운로드 받아야 합니다

     

    특이사항으로는 출력 임피던스가 0.47Ω으로 엄청나게 낮은 수치를 가지고 있는데, 이로인한 극도로 낮은 왜곡률로
    리시버간의 인피던스 매칭에 따른 소리변화 없이 일정한 사운드를 들려줄 수 있게 됩니다
    ​(특히 다중 듀서 이어폰 사용시 출력 임피던스가 낮아야 왜곡 발생이 줄어듭니다)

     

    또한 메리디안만의 특수 필터인 'APODISING 필터'로 인해 pre-ringing생성으로 인한 왜곡을
    효과적으로 억제해주고 디지털 레코딩의 오류들을 잡아준다고 합니다

    가격을 섣불리 언급하기도 힘들 정도로 수천만원대의 거대한 하이파이 시스템을 제작하는 회사이지만
    이러한 작은 제품에도 많은 신경을 썻다는것을 알 수 있었습니다

     

    구동 능력은 저효율 헤드폰의 대표주자인 '젠하이저 HD800'을 볼륨의 약 70%정도로
    특별히 욕심을 취하지 않는 한 부족하지는 않는 출력을 보여줍니다 (익스플로러2 볼륨 MAX값은 100dB)

     

    전체적인 사운드는 익스플로러를 사용하기 전과 사용한 후를 간단하게 비교한다면
    초저역과 초고역의 대역을 원활하게 확보시켜 1차적으로 DAC를 사용하는 가장 큰 이유인 '해상도의 향상'

    그리고 해상도의 향상으로 인한 시너지 효과로 자연스레 스테이징이 투명하게 넓어지며
    ​전 대역의 디지털적인 정확 섬세한 사운드와 밝고 투명한 음색, 그리고 명확한 분리도가 느껴지고
    ​영상의 fps(초당 장면 수)가 30→60이 되는 느낌으로 자연스러운 사운드를 내어줍니다

     

    소리 성향은 플랫(FLAT)한 성향으로 저음이 어떻다던지 고음이 어떻다던지 뭐라 코멘트를 할 수 없을 정도로
    평탄한 주파수 응답을 보여주면서도 음악 감상시 전혀 심심하지 않은데

    이는 오버스펙의 하드웨어를 사용해 프로그램을 여유롭게 구동한다는 느낌으로
    빠르고 날렵한 반응성과 뒷 끝에 군더더기가 남지 않는 산뜻함이 있고

     

    고급 DAC를 사용할 때나 쉽게 캐치할 수 있는 각 음들의 미세한 두께 차이도 어렴풋이 느낄 수 있었으며
    ​이러한 섬세함들을 한데 묶어 빤딱빤딱하게 연마하여 윤기있게 표현해주는 맛이 있습니다

    또한 ​소리의 단면도가 무수히 많은 얇은 와이어들로 촘촘하게 메워져있는 듯한 메리디안 특유의 밀도감도
    즐겁게 음악을 감상할 수 있도록 한몫 하는것 같습니다
    ​ 
    마지막으로 노이즈가 많이 억제되어있어서 저볼륨에서도 사운드가 잘 정제되므로
    맑고 투명한 사운드가 탁해지는 일이 없습니다 (대기상태의 노이즈와는 별개)

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    추가적으로 저능률 헤드폰을 사용하고있는 입장이라거나(아무래도 출력이 아쉽긴 합니다)
    조금 더 사운드에 욕심을 내볼 생각이 있으신 분들은 이런 왜곡률이 작은
    외장 AMP(앰프) 하나를 구비해 보시는것도 좋겠습니다

     

     

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    위의 제품은 'AUNE'라는 브랜드의 CLASS-A 헤드폰 앰프인 'B1'으로 익스플로러2의 리뷰와 같이 진행된 제품인데, 쉽게 말해 음질을 위해 모든걸 쏟아붓는 CLASS-A 방식이므로 수퍼카처럼 기름(전력)을 쏟아 붓는 앰프입니다
    (대신 그러한 특성상 발열이 상당합니다)

     

    '젠하이저 HD800'을 고작 40%의 볼륨으로 터질래라 울려주는 무시무시한 출력을 가지고 있지요

     

    왜곡률도 작아 사용된 소스기기의 특성을 그대로 전력을 때려부워 증폭시켜주는데, 이 물건으로 하여금
    메리디안 익스플로러2의 디테일함이 수면 위로 올라오는 느낌으로 조금 더 명확하게 즐길 수 있습니다

     

    꼭 이 앰프를 사용하지 않더라도 익스플로러2의 디테일함을 뭉게지 않을 정도의
    낮은 왜곡률을 가진 앰프라면 문제되지 않습니다

     

     

     

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    Advantage

    - 언제 어디서든 좋은 음질을 간편하게 휴대한다
    ​- 기기 성능, 사용된 기술력까지 보았을 때 중급 DAC으로서의 가격대 성능비가 훌륭하다
    - 새로운 소리의 발견, 매번 듣던 곡이라도 이녀석으로 들으면 놓치거나 묻혔던 디테일이 살아난다
    - MP3 음원들 마저도 확실히 좋게 들리니 걱정하지 말라 (저해상도 음원이 입력될시에 업샘플링이 된다고 한다)

     

     

    Disadvantage

    - USB mini로 인해 케이블을 따로 챙겨주어야 하는 번거로움
    - 디지털적이며 정확성을 내세우는 사운드인지라 풍성한 맛(배음)이 없어 냉정하고 차가운 소리가 난다
    - 날렵한 소리가 청자에 따라 가볍게 느껴질 수 있다
    - 치찰음이 다소 존재한다 

     

     
     
     
     


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