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작성일 : 16-07-04 16:08
[Meridian] 메리디안 하이엔드 '울트라(ULTRA) DAC'를 통한 MQA 시연회 후기
 글쓴이 : 세파빌
HIT : 2,282   추천 : 1   비추천 : 0  


​6월 30일 목요일, 케이원에이브이가 운영하고있는 오디오샵 '샘오디오'에서 메리디안의 하이엔드 DAC인

Meridian Ultra DAC 시연회가 진행되었습니다

 

 

그동안 메리디안은 자사 '메리디안 오디오 시스템'에 주력해왔던 만큼

순수한 하이파이 DAC인 '울트라DAC'의 존재감은 의미가 크고 또 주목도 장난아니게 받고있죠!

 

 

먼저 메리디안이라는 브랜드에 대해 설명을 하자면 세계 최초로 오디오파일용 CD플레이어를 만들었으며

DVD-A와 Dolbt True HD(돌비)의 베이스 코드인 MLP를 개발했고, 돌비사로부터 로열티를 받고있는...

즉, 나는놈 위에 타는놈이 바로 이 '메리디안'이라는 브랜드입니다.

(여담이지만 지급받는 로열티 만으로도 메리디안의 직원들 월급을 끝낸다고 하네요)

 

그리고 오디오에서는 신호경로의 입구부터 출구까지 풀디지털 전송 기술의 노하우를 가지고있는

디지털 오디오의 선두주자격인 브랜드입니다.

 

 

그.리.고!



이렇게 직접 메리디안의 CEO인 '존 부케넌(John Buchanan)'씨를 뵐 수 있는 영광스러운 자리였습니다!


​시연회 시스템은 윌슨오디오(Wilson Audio)의 가장 최신 기종인 '알렉스(ALEXX)'

그리고 파워앰프로는 '볼더(Boulder) 3060'가 사용되었으며

 

메리디안측은 프리앰프를 사용할 필요가 없다고 자신있게 말하는 만큼 별도의 프리앰프는 사용하지 않았습니다.

 


 

 

 

Meridian Ultra DAC





 

외관을 보면 에- 하면서 상당한 당혹스러움을 느낄 테지만

이윽고 '에휴...메리디안이 그럼 그렇지'...라고 하면서 납들하게 될 것입니다....;;;

 

네....808 / 818 / 861....그리고 울트라DAC까지 모두 베이스 디자인은 디자인은 같습니다...

 

 

 

 

※메리디안에서 하이파이를 겨냥한 순수한 DAC가 나온 이유

 

일반적인 하이파이 시스템에서는 DAC에서 출력된 아날로그 신호가 케이블을 타고 프리앰프/파워앰프, 스피커로 전송되면서 신호 경로가 길어지는 만큼 + 아날로그 신호인 만큼 정보 손실이 일어나 결과적으로 음질이 떨어집니다.

 

허나 메리디안 시스템(DSP8000 하이엔드 액티브 스피커 시스템)에서의 D/A 컨버팅은 스피커 안에서 진행됩니다.

메리디안이 자랑하는 풀 디지털 전송 기술로 인해 스피커 앞 앰프 직전까지 풀디지털 처리를 한 뒤 D/A 컨버팅을 하여 눈앞의 앰프에 아날로그 신호를 때려박고, 짧은 신호경로로 거의 손실 없이 정보를 받은 앰프는 그것을 깔끔하게 증폭하여 앰프 바로 앞의 스피커 드라이브를 울려서 소리를 출력하게됩니다.

 

따라서 DSP8000시스템을 들이면 하이엔드 클래스의 하이파이(Hi-Fi)를 간단하게 누릴 수 있는데, 일반적인 방법으로 이것 저것 조합하여 DSP8000의 사운드와 비슷한 수준까지 성능을 끌어올리려면 DSP8000 시스템의 값보다 훨씬 더 많이 나오게 됩니다. (그만큼 아날로그 신호 경로가 길어질 수록 손해보는것이 많으며, 그것을 극단적으로 짧게 만든 시스템이 바로 메리디안 DSP8000 시스템입니다)

 

허나 이 메리디안 시스템(DSP8000)을 들이면 더이상 손 댈 것이 없을 정도로 그것 한 세트로 완벽히 오디오질이 끝나버리기 때문에 오디오 매칭을 하면서 자신의 소리를 찾아가는것이 목적인 오디오 쟁이들에게 있어서는 메리디안의 디지털 기술력은 정말 높게 쳐주지만 사용하고싶지는 않은 그런 제품이 되어버렸습니다. (보통 오디오 바꿈질에 지쳐 다 정리하고나서 마지막 최후의 수단으로 찾죠)

 

그래서 메리디안은 패시브 시스템으로 DSP8000 시스템과 같거나 그 이상의 퍼포먼스를 낼 수 있는 잠재력을 가진 순수한 의미의 DAC를 하이파이 유저들을 위해 설계하게 되었고, 그것이 바로 이 '메리디안 울트라 DAC'입니다.

 

 

 

 

있을것 다 있는 입력단. 추가적으로 기존 메리디안(과거 기종 포함) 시스템을 사용하는 사람들도 울트라DAC를 사용할 수 있도록 해주는 특수 디지털 연결단도 가지고있으며, ID41카드가 내장되어있어서 메리디안의 '솔루스(sooloos) 뮤직 시스템'과 연결하여 스트리밍을 할 수 있습니다. (참고로 메리디안은 지속적인 펌웨어 업데이트도 지원해줍니다)


 

 

현존 모든 포맷을 지원한다고도 볼 수 있으며(거기에 메리디안이니 당연 MQA까지) 그 어떤 음원 포맷이 들어간다 해도 출력은 '36.864 Mb/s Multi-Bit'로 고정되어서 나간다는것이 특징입니다.

메리디안 울트라 DAC의 기술 특징은 이렇습니다



 

※새로운 하드웨어 특성

 

듀얼 모노 DAC 카드 : Ultra DAC 전용 카드

다중 레귤레이터가 적용된 독립된 전원

8층 회로 보드 : 뛰어난 신호 분리와 접지, 정확성을 위한 낮은 임피던스를 가진 8층 회로기판을 사용

DC coupled 출력 : 교류 커플링 콘덴서로 인한 신호 저하가 없음

새로운 리니어 파워 : 교류 전원과 독립되어있고 신호의 정확도를 증가시킴

알루미늄 섀시와 패널 : 비철 재질로 자기성이 없으며 선형 자기이력(Linear Hysteresis) 특성을 가짐

Component Selection : 압도적인 안정성을 위해 오디오 그레이드의 최고급 커패시터와 Large-Chip Resistors, 고성능 반도체 사용

무음 디스플레이 : 낮은 전기 잡음 신호를 위한 고정 LCD 화면

 

요약하자면 메리디안 DSP8000 40주년 이후부터 더이상 스위칭 파워 서플라이를 사용하지 않고 다시 리니어 파워로 돌아왔으며, 이 리니어 파워를 다중 레귤레이터가 적용된 독립된 전원과 접목하여 전원부를 크게 향상시켰다는 것. 그리고 8층기판의 디스크리트 회로와 무음 디스플레이로 거의 제로노이즈를 확보해내었으며, 울트라 DAC에만 적용된 비자성 알루미늄 섀시와 패널이 특징입니다.



 

 

※새로운 기술

 

 

-클록킹(Clocking)

 

낮은 지터를 위한 전용 클럭

낮은 위상 노이즈 / 고전류 오실레이터

메리디안 FIFO 버퍼링 - 수신되는 지터 제거를 위한 최고의 시스템

모든 지터는 0.5Hz 이하

 

 

-해상도 향상(Resolution Enhancement)

 

업샘플링

아포다이징

세 가지 업샘플링 필터 옵션 (Short/Medium/Long)

디터링

MQA 지원

DSD 재생 - 임펄스 반응에 최적화되어있는 메리디안의 독자저거 멀티비트 모듈레이터 변환 사용


 

전작에 비해 클럭의 정확도와 지터 문제를 30%나 향상시켰다고 합니다.

또한 메리디안은 FIFO(First In First Out) 버퍼링과 아포다이징 필터(필터링, 링잉, 버퍼링 등등을 잡아주는 장치 = 정수기 필터같은 것)만큼은 그 어떤 브랜드들보다 절대 우위에 있다고 주장할 정도의 강려크한 자신감을 가지고있습니다

 



 

SOUND

 

 

울트라DAC의 사운드는 정말.....까도 까도 까지는 양파같달까요.....이곳에서 정말 많은 시스템을 들어오면서 더이상은 만나지 못할것만 같았던 표현이 다시금 떠오릅니다. 바로 '막이 한겹 벗겨진다'라는 것인데요....더이상 벗겨질게 없을줄만 알았던 막이 또 한겹 벗겨지더라는겁니다....이것은 마치 피부까지 벗겨버린게 아닐까 싶을 정도로 잔인한 소리가 나오는데요(어디까지나 긍정적인 표현입니다). 정말 초 리얼하고 현장감 넘치는 소리가 눈앞에 RAW하게 펼쳐지고 귀만큼은 이 폐쇄된 오디오룸이 아닌 날씨 쾌청하고 드넓은 평원에 있는듯한, 폭발적으로 시원한 개방감이 나옵니다. 소리의 세밀함은 현미경으로 세포를 들여다보는듯 하는 정말 무서울 정도의 표현력을 가지고있고요.

 

 

특히 음원의 악기수가 적을 수록 메리디안의 극도로 낮은 노이즈레이트가 빛을 발하는데, 카메라가 암부를 표현할 때 노이즈가 낀다는것에 빗대 이야기를 하자면 정말 그 악기와 연주자의 외곽선 밖은 완전 깨끗한 검은 암부 표현력을 보여주는데요. 악기가 2개가 있다면 '그 두 가지의 악기와 연주자 말고는 칠흑같은 어둠만 존재할 뿐' 이라는것을 알려줄 정도로 소름돋는 소리를 들려주었습니다.

 

 

또 악기들 및 연주자들은 극도로 억제된 뒷배경과는 완전 180도 대비된다는 느낌으로 투명하고 밝고 맑게, 그리고 아주 선명하고 정확하게 그려지는데 그 연주자들의 화질....네....이건 거의 화질이었습니다....아델의 입꼬리 움찔거리면서 올라가는 모습, 피아노 건반이 내려가면서 바닥에 닿는 모습, 베이시스트 손가락의 굳은살과 현의 마찰, 드러머의 다이나믹하고 리드미컬한 드러밍.....이 모든게 그저 들려오는 소리를 넘어 훤히 보일 정도로 정말 엄청난 선명함을 선사해주더군요. 물론 선명함을 선사해주는만큼, 또 높은 고음에 지속적으로 노출되는 만큼 오래듣기에는 좀 부담스러운 느낌이 없지않아 있었는데(제품을 개봉한지 하루도 안된것도 있고) 정말 이런 초 극 선명도를 위해서라면 귀의 피로도따위 어찌되던간에 그냥 계속 듣고싶을 정도였습니다. 어떻게보면 중형 카메라가 보여주는 모공까지 적나라하게 다 보여지는 극강의 쨍한 화질이 이런 느낌이 아닐까 싶기도 합니다.

 

 

특히 깊고 투명하면서도 아주 빠른 스피드로 치고 빠지는 탄력 넘치는 드럼의 생생함이 가장 인상적이었는데요. 하이엔드 오디오시스템에서의 밴드곡이 이정도로 신나고 경쾌하기에는 정말 오래간만이었습니다.

 

 

about 'MQA'

(Master Quality Authenticated)

 

 

메리디안은 도쿄에 본거지가있는 AES(Audio Engineering Society)단체에서 투표권을 행사하는

유일한 하이엔드 오디오 브랜드입니다. 이곳에는 소니, 도시바, 삼성, LG 등등이 모여 디지털 포맷을 결정하는 단체로 쉽게말하자면 DVD로 할것인가, 블루레이로 할것인가 등등을 결정하는 단체입니다.



 

여기서 메리디안이 개발한 MQA포맷이란

 

간단히 요약하자면 24Bit 이상의 고음질 음원을 스트리밍 가능하게 만들어주는 음원인데요

고음질 음원을 메리디안이 개발한 디지털 패키징 방식으로 아주 잘 접고 접어서 스트리밍으로도 날릴 수 있을 정도로 압축한 뒤

그것을 스트리밍으로 날리고, 그것을 받는 기기는 내부의 MQA 디코딩 칩을 이용해 잘 펴서 재생을 하는 구조입니다.

 

 



또한 이 MQA 포맷의 녹음 방식은 위 사진 처럼 극도로 짧은 처리경로를 통해 음질 열화를 최대한 막아내죠

 

 

MQA포맷의 위치는 저 위의 모든 그래프 전체를 포괄합니다

 

 

 

 

MQA관련 기술은 빠르면 올해 10월쯤 상용화가 된다고 합니다.

MQA칩을 스마트폰에 내장시키는 프로젝트를 삼성측과 한다는 이야기는 뭐, 이미 널리 알려진 유명한 이야기이지요

 

현재 무손실 스트리밍 서비스인 타이달(TIDAL)에서도 MQA음원들이 많이 나왔고, 다른곳에선 이미 판매도 되고있습니다.

어느정도 뿌려진 만큼 이제 MQA칩을 내장하는 일만 남은거나 마찬가지가 되었군요

(현재 MQA칩을 내장한 가장 저렴한 DAC/헤드폰 앰프로는 '메리디안 익스플로러2'가 있습니다)


 

오래 기다려온 만큼 이 MQA칩이 빠르게 퍼져서 우리 오디오인들의 귀가 호강할 수 있기를 기원합니다!


 


SamAudio 16-07-04 17:56
 
감사합니다.
앞으로도 더욱 노력해서 좋은 제품,좋은 행사로 자주 찾아뵙겠습니다.
uranus 16-07-07 13:46
 
현장감이 생생이 느껴지는 멋진 글입니다.
나올게 나왔다라는 느낌이랄가요?
울트라 댁이라는 하나의 킬링머신을 만들어낸 메리디안이 대단하네요.

잘 읽었습니다.
스트리밍 16-07-26 19:27
 
타이달에서 MQA 음원이 어디 있는지 궁금합니다. 검색해서 나오는 모차르트 앨범이 한 장 있는데, MQA를 PCM으로 변환 샘플링해서 보내주고 있습니다.  MQA를 스트리밍으로 들어볼 수 있는 곳이 있다면 추천 바랍니다.
이정철 16-07-27 19:20
 
아직 정식 서비스를 준비중으로 알고 있습니다.모자르트 앨범은 2L music store에서 보실수 있으십니다.https://shop.klicktrack.com/2l/474324
SamAudio 16-07-28 17:37
 
MQA는 여러 음반 사이트에서 구매가 가능합니다.
대표적으로 e-onkyo와 2L Music 에서 MQA 앨범을 판매하고 있습니다.
하단 링크를 참고하시길 바랍니다.

http://www.e-onkyo.com/search/search.aspx?q=mqa&ap=1
https://shop.klicktrack.com/2l
 
 

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